Een begrip in staalconstructies

Bob Soetekouw en Bas van Hoeve

Van Kampstaal en Kamplacon, onderdeel van Trusteel

De waarden waar dit gebied om bekendstaat, lopen als een rode draad door ons bedrijf.

Trusteel staat stevig met de poten in de polderklei
Ze werkten mee aan Museum de Fundatie in Zwolle, de P3 Garage voor lang parkeren bij Schiphol, de Houtribsluizen bij Lelystad en de Markthal in Rotterdam. In Duitsland bouwen ze veel datacenters. Maar TruSteel uit Emmeloord heeft de poten volgens directeur Bob Soetekouw nog altijd stevig in de polderklei staan. ‘De mouwen kunnen opstropen, nuchter, eerlijk en loyaal werken; allemaal waarden waar de Noordoostpolder om bekend staat. En die ook als een rode draad door ons bedrijf lopen.’

Kampstaal en Kamplacon uit Emmeloord zijn onderdeel van TruSteel, dat tot voor kort de GB Steel Group heette. Buiten de Noordoostpolder zijn Machinefabriek Emmen, Nauta Heeg Staalbouw en Vossebelt kippers en containers in Geesbrug verenigd binnen de groep. ‘Met de nieuwe naam en huisstijl willen we meer onderlinge verbondenheid uitstralen, want uiteindelijk zijn we één team.’ ‘Elk bedrijf binnen de groep heeft zo zijn eigen disciplines, maar de lijnen zijn onderling kort’, legt Bob uit. Bij Kampstaal worden bijvoorbeeld stalen draagconstructies gemaakt, Kamplacon richt zich op gevels, daken en zonnepanelen.

‘Nauta in Heeg is weer gespecialiseerd in zwaardere constructies voor in of over het water en in havens, net als Machinefabriek Emmen. Hier worden naast bruggen en sluizen ook recycling-machines gemaakt. Vossebelt bouwt kippers, containers en band-lossers, voornamelijk voor de wegenbouw.’

De groep telt in totaal zeven vestigingen en heeft om en nabij de 350 medewerkers. In Emmeloord is het hoofdkantoor gevestigd, waar het allemaal ook ooit begon. Bob: ‘Mijn schoonvader Henry van der Kamp richtte Kampstaal op in 1980. Zijn vader was mede-oprichter van de IJB Groep. Het ondernemen zat hem dus in het bloed.’
De grondlegger van Kampstaal richtte zich met zijn bedrijf op de bouw van stalen agrarische schuren in de Noordoostpolder. ‘Daar was in die tijd heel veel vraag naar.’

De grondlegger van Kampstaal richtte zich met zijn bedrijf op de bouw van stalen agrarische schuren in de Noordoostpolder. Door overnames is dat nu uitgegroeid naar Trusteel.

‘Er kwamen complexere klussen bij’ In de loop der jaren breidde het meer en meer uit, ook door allerlei bedrijfsovernames. Kampstaal was al snel niet meer uitsluitend bouwer van agrarische schuren, er kwamen compleet andere klussen bij. ‘Veel complexere klussen ook, zoals het Centrum voor Levenswetenschappen van de Rijksuniversiteit Groningen of de Koninklijke Bibliotheek in Den Haag.’ Bob -geboren en getogen in de Noordoostpolder- begon in 2012 in het bedrijf van zijn schoonvader, na een studie Bedrijfskunde in Groningen en een carrière buiten de polder. ‘Ik heb lang getwijfeld of ik een rol wilde in het familiebedrijf, omdat mijn interesse eigenlijk lag bij multinationals. Ik ben dus na mijn studie begonnen bij Philips en heb daarna ook op de Zuidas gewerkt in Amsterdam, maar zocht uiteindelijk toch wat meer inhoud en wat minder buitenkant.’

Ik ben geboren en getogen in de Noordoostpolder en heb dezelfde waarden uit dit gebied meegekregen.

‘Ik zag opeens mijn toegevoegde waarde’
Het bedrijf van zijn schoonfamilie lonkte toen Bob en zijn gezin terugkwamen naar de Noordoostpolder. En met de economische crisis die toen woedde, zag hij opeens ook de toegevoegde waarde van zichzelf voor TruSteel.  ‘Ik had allerlei ideeën om het bedrijf vooruit te helpen. Qua marketing, maar ook organisatorisch. Mijn zwager Bas van Hoeve was al langer werkzaam bij het bedrijf, dus ik was na mijn schoonvader niet de enige uit de familie. Dat hielp ook om die stap te nemen.’

In 2015 deed zijn schoonvader een stapje terug en werd Bob directeur van TruSteel. Een schone taak, waar hij zich nu al een paar jaar met veel plezier op stort. Groot voordeel vindt hij dat hij is geboren en getogen in de Noordoostpolder en dezelfde waarden uit dit gebied heeft meegekregen, die bij TruSteel zo hoog in het vaandel staan. ‘Dat maakt dat de bedrijfsvoering misschien dan wel wat is veranderd sinds ik aan het roer sta, maar nog altijd vertrouwd voelt voor iedereen binnen en buiten het bedrijf.’

Gemaakt in dé Noordoostpoldder
De staalconstructies van Kampstaal en daken en gevels van Kamplacon -gemaakt in dé Noordoostpolder- gaan overal naar toe. Museum de Fundatie in Zwolle, parkeergarages zoals die bij Schiphol en het nieuwe gebouw van Vattenfall in Amsterdam zijn maar een paar voorbeelden. 

Kampstaal en Kamplacon bouwen daarnaast ook samen aan veel grote datacenters in Duitsland. Bob: ‘Heel complexe gebouwen qua installatietechniek, omdat het gaat om enorme servers en ingewikkelde koelsystemen die ook veel vragen van draagconstructies en van gevels en daken.’

De Emmeloordse bedrijven zijn ook dichterbij huis te vinden: bij De Groene Agri Koel- en vrieshuizen in Rutten bijvoorbeeld. Of bij Koopman International in Emmeloord.

‘We zijn nog steeds een familiebedrijf’

Hoe groot TruSteel dan ook is geworden, het bedrijf is volgens Bob nog altijd het familiebedrijf uit die begintijd. ‘Dat merk je aan de cultuur. De factor mens en relaties is hier belangrijk, we staan dicht bij elkaar en zijn toegankelijk en we doen wat we zeggen. En naast mijzelf en Bas zijn er nog andere familieleden actief.’ Het bedrijf voelt zich ondanks haar spanwijdte enorm betrokken bij de Noordoostpolder, verzekert de directeur. ‘Als bedrijf besta je bij de gratie van de maatschappij die behoefte heeft aan oplossingen in staal maar ook aan betrouwbare werkgevers. En bij de gratie van al die grote en minder grote bedrijven in dit gebied. Wij hebben als grote speler een maatschappelijke rol, daar zijn we ons heel bewust van.’

Daarom was Kampstaal ook één van de initiatiefnemers van het Innovatiecluster Noordoostpolder. ‘Om samen met andere technische bedrijven te leren en te innoveren binnen ons vakgebied. En om meer scholieren en studenten enthousiast te maken voor een baan in onze branche en een leven in de polder. Zodat we nu en in de toekomst gegarandeerd zijn van kundige medewerkers.’ 

En omdat de metaalindustrie nooit stil staat, is TruSteel ook nu bezig met allerlei nieuwe ontwikkelingen. Bob: ‘Wij leveren tegenwoordig groene gevels, onder meer voor parkeergarages en datacenters. En we werken samen met Ballast Nedam aan parkeergarages in de vorm van een bouwpakket. Die kun je tijdelijk neerzetten en weer weghalen als het niet meer nodig is. Een vorm van flexibel bouwen. We hebben er inmiddels zo eentje neergezet bij Dierenpark Amersfoort.’

Samenwerken met Kamplacon

Door de intensieve samenwerking tussen Kampstaal en Kamplacon in Emmeloord, kunnen beide bedrijven de gehele constructie en buitenschil van projecten helemaal gebruiksklaar opleveren. ‘Dat scheelt onze opdrachtgevers veel eigen coördinatie, omdat we in het voortraject en bouwproces alle verschillende disciplines onderling al afstemmen’, vertelt Bas van Hoeve (42) van Kamplacon.

De Emmeloorder begon 20 jaar geleden bij Kampstaal en ging in 2007 bij Kamplacon aan de slag als projectleider. Daar werd hij in 2017 directeur. Het bedrijf ontwerpt, levert en monteert dak- en gevelbekleding, dakbedekking, vliesgevels, deuren, ramen en zonnepanelen. ‘De complete schil van een gebouw dus.’ 

Bijzondere projecten die het bedrijf deed: Hoogbouw 3 van Koopman Emmeloord, het distributiecentrum van de Aldi in Groningen, de staalconstructie, dak- en gevelbekleding en zonnepanelen bij Bij Ons in de Wellerwaard en diverse datacenters rondom Schiphol Rijk, Middenmeer, Berlijn en Frankfurt.